Abordagens alternativas necessárias para acabar com as disparidades raciais na disciplina escolar

Por Jonathan F. Zaff para The Conversation US

Um aluno discute um conflito recente com outro aluno resolvido por justiça restaurativa, na Ed White Middle School, em San Antonio, Texas. Eric Gay / AP

A secretária de Educação, Betsy DeVos, quer se livrar de uma política da era Obama que tentava acabar com as disparidades raciais nas suspensões e expulsões de escolas. As estatísticas mostram que essas disparidades significam que estudantes negros são quatro vezes mais propensos a serem suspensos do que estudantes brancos e dois terços dos homens negros serão suspensos em algum momento durante suas carreiras no ensino fundamental e médio.

Mesmo que DeVos descarte a política que buscava acabar com as disparidades raciais, as escolas ainda podem acabar com as disparidades por conta própria.

Para fazer isso, as escolas devem primeiro repensar a maneira como realizam a disciplina escolar. Em vez de expulsar os alunos, as escolas podem adotar uma abordagem positiva para o desenvolvimento dos jovens.

Os jovens e líderes de escolas que conversaram comigo e com minha equipe recentemente no Center for Promise, da Universidade de Boston, por “Disciplinado e Desconectado”, pediram a mesma abordagem.

Estudo maneiras de criar condições para que crianças e adolescentes prosperem academicamente e socialmente, e como funcionários e cidadãos. O Center for Promise, que chefio, é um centro de pesquisa da America's Promise Alliance, uma organização sem fins lucrativos que reúne pessoas e organizações para ajudar os jovens a prosperar.

Assim como pesquisas anteriores mostraram, os jovens com quem conversamos enfatizaram a necessidade de professores e funcionários da escola conhecê-los e as razões por trás de seus comportamentos. Como um aluno de nosso estudo disse: "Tudo o que você precisa fazer é ser suspenso uma vez e ser rotulado. Eu vejo, como se eles seguissem as mesmas crianças por aí, como todo mundo sabe: 'Ei, essas são as crianças ruins ...' Toda vez que algo acontece, elas vão para elas ou [vêm] para mim e [meu amigo] e fique tipo, 'Você sabe o que aconteceu?' ”

Os líderes das escolas falaram sobre a necessidade de mudar as normas culturais nas escolas de punitivas para positivas. Como afirmou um administrador da escola em nosso estudo: "Para nós, é manter crianças na escola, manter as crianças conectadas. Porque todos conhecemos a pesquisa: quanto mais conectada uma criança, melhor ela é. ”

Viés na disciplina escolar

Esse tipo de mudança, no entanto, é menos provável se uma comissão de segurança escolar liderada por DeVos tiver seu caminho. A comissão quer abandonar as orientações da era Obama que pediam às escolas que acompanhassem as disparidades raciais na disciplina escolar. Sem essa orientação para aumentar a conscientização sobre como a disciplina excludente é implementada, a pesquisa sugere que as escolas punirão desproporcionalmente os alunos de cor.

A comissão de segurança escolar liderada por DeVos foi formada em resposta ao tiroteio na escola em Parkland. Não há dados que sugiram que os alunos de cor tenham maior probabilidade de realizar tiroteios em escolas, especialmente tiroteios em escolas de massa. Ainda assim, a comissão parece acreditar que se livrar do memorando político da era Obama, destinado a reduzir as disparidades raciais nas suspensões e expulsões escolares, de alguma forma, reduzirá a violência escolar, que é sua principal acusação.

À primeira vista, isso parece fazer pouco sentido, mas eis como o pensamento deles é: no início deste ano, líderes conservadores pediram que o secretário DeVos rescindisse o memorando da era Obama. Eles argumentaram que isso tornou as escolas menos seguras ao manter os alunos perigosos na escola.

Mas a experiência e a pesquisa mostram que crianças com comportamento problemático não precisam ser removidas da escola para manter as escolas seguras. Em vez disso, existem alternativas muito promissoras e comprovadas que podem levar a escolas mais seguras, comportamentos aprimorados para alunos individuais e climas escolares mais positivos. Minha pesquisa mostra que a chave é garantir que essas alternativas sejam implementadas com o suporte certo para professores e administradores de escolas.

Práticas disciplinares excludentes - isto é, suspensões e expulsões - por outro lado, podem criar divisões entre alunos e professores. Eles também colocam os resultados educacionais fora do alcance de estudantes de cor e estudantes com deficiência, que são suspensos com mais frequência do que outros alunos.

De fato, as consequências de ser suspenso vão muito além da falta de alguns dias de escola. Um estudo de 2014 do Centro Todos os Graduados da Universidade Johns Hopkins descobriu que uma única suspensão duplica as chances de um aluno abandonar a escola.

Alternativas para expulsar as crianças

Felizmente, mais escolas começaram a implementar práticas que podem realmente melhorar o comportamento dos alunos sem remover os alunos da sala de aula. Essas são práticas que podem começar a dar aos professores a esperança de que haja ferramentas eficazes para manter ambientes produtivos de aprendizado, mesmo em meio a proibições recentes de suspensões em todo o distrito, como em Los Angeles e Filadélfia. Nesses distritos, os professores estão se opondo a essas proibições porque não recebem desenvolvimento profissional e recursos escolares suficientes para implementar efetivamente práticas alternativas eficazes. Munidas das ferramentas certas, treinamento adequado e adesão da administração da escola, as escolas podem começar a deixar de usar com segurança o instrumento contundente da suspensão em favor de práticas que envolvam todos os alunos em ambientes de aprendizado seguros, solidários e saudáveis.

Na sua essência, essas práticas ajudam as escolas a repensar a disciplina repensando os jovens: de problemas a serem remediados a ativos a serem apoiados. O castigo não é visto como separado do resto do ambiente de aprendizagem, mas como parte do clima geral da escola. Dois exemplos ilustrativos são práticas restaurativas e o programa Construindo Ativos, Reduzindo Riscos, ou BARR.

Justiça restaurativa

As práticas restaurativas, muitas vezes referidas como justiça restaurativa, envolvem reunir professores, funcionários e alunos da escola para identificar e entender os danos causados. Essas abordagens destinam-se a resolver os impactos do comportamento em outros alunos e na escola em geral por meio de reparações ou reconciliações apropriadas. Eles também envolvem o reparo de quaisquer relacionamentos que tenham sido interrompidos. Califórnia, Colorado, Pensilvânia e distritos individuais em todo o país implementaram práticas restaurativas.

Os professores ainda podem remover os alunos das salas de aula por comportamentos perigosos ao usar a justiça restaurativa. No entanto, a remoção não é um castigo, mas sim um primeiro passo para entender as razões do comportamento e ajudar o aluno a entender o impacto do seu comportamento em si e nos outros.

Um foco significativo é colocado em como o aluno é trazido de volta às aulas após a resolução dos problemas. Estudos descobriram que a justiça restaurativa leva a melhores relações aluno-professor, melhor comportamento dos alunos e redução de suspensões, principalmente para estudantes de cor.

Em Denver, por exemplo, onde a justiça restaurativa foi introduzida em 2003, as taxas de suspensão de estudantes negros caíram de 17,61% no ano letivo de 2006-2007 para 10,42% seis anos depois.

Como as alternativas disciplinares fazem parte da experiência de aprendizado, os impactos devem ir além das taxas de suspensão e devem considerar o ambiente de aprendizado para todos os alunos de uma escola. Em Denver, os alunos que frequentam escolas que fizeram um bom trabalho implementando práticas restaurativas mostram melhores taxas de frequência e cursos aprovados.

Uma abordagem mais proativa, o programa Construindo Ativos, Reduzindo Riscos, ou BARR, concentra-se na construção de relacionamentos entre alunos e professores que incluem confiança mútua, respeito e compreensão de suas respectivas vidas - e não na criação de políticas punitivas. Desenvolvida em uma escola secundária fora de Minneapolis, a BARR está atualmente em 84 escolas em todo o país.

Os programas BARR criam atividades estruturadas para alunos e professores para construir relacionamentos positivos e reservar um tempo para que os professores reflitam sobre seus alunos. Os programas BARR também pedem a coleta contínua de dados sobre os pontos fortes dos alunos - como motivação, empatia e competência social - e os desafios enfrentados pelos alunos - como falta de moradia, diferenças de aprendizado e instabilidade alimentar.

Os resultados de um conjunto de estudos rigorosos mostram que o BARR teve um impacto positivo na proficiência acadêmica, nos créditos obtidos e nos cursos concluídos.

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation.

Jonathan F. Zaff, Ph.D. é professor associado de pesquisa em desenvolvimento humano aplicado na Faculdade de Educação e Desenvolvimento Humano Wheelock. Ele também é o diretor executivo do Center for Promise. O Center, o instituto de pesquisa da Promise Alliance da América, localizado dentro da Wheelock, desenvolve um profundo conhecimento e entendimento sobre o que é necessário para ajudar a criar as condições para que todos os jovens na América tenham a oportunidade de ter sucesso na escola e na vida. O trabalho do Centro contribui para a exploração acadêmica dessas questões e ajuda a fornecer às comunidades e indivíduos as ferramentas e o conhecimento para trabalhar efetivamente em conjunto para apoiar os jovens.

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