Renderização do artista cortesia de Igor Neminov

Democratizando o acesso ao espaço

Por Ariel Ekblaw, fundador e líder, Iniciativa de Exploração Espacial do Media Lab

A missão fundadora da Iniciativa de Exploração Espacial é desenvolver de forma rigorosa e vigorosa as tecnologias de nosso futuro espacial de ficção científica, mantendo nossas inovações e equipe tão abertas e acessíveis quanto possível. Quando dizemos que estamos "democratizando o acesso à exploração espacial", o que queremos dizer? No contexto do nosso objetivo de céu azul - realizar uma Academia da Frota da Estrela inclusiva e impactante -, abordamos a democratização de quatro maneiras principais.

Nós somos:

1. Democratizar o acesso, convidando e unindo novas disciplinas em nossa prática criativa.

No espírito antidisciplinar do Media Lab, a Space Exploration Initiative reúne artistas, cientistas, engenheiros e designers para co-criar a experiência humana (e robótica) do espaço. A Iniciativa é uma espécie de plataforma de lançamento para apoiar qualquer pesquisador, aluno, equipe ou corpo docente de nossa comunidade no desenvolvimento e envio de seu trabalho ao espaço. Ter experiência em disciplinas tradicionais, como engenharia aeroespacial ou astrofísica, sempre foi um guardião - um pré-requisito de carreira para participar da exploração espacial. Em vez disso, a Iniciativa reúne uma ampla variedade de conhecimentos e constrói uma comunidade de especialistas em diferentes escalas e disciplinas, democratizando as equipes que constroem experiências além da Terra.

Em projetos relacionados ao espaço nos diversos grupos do laboratório, reinventamos o futuro da exploração espacial, trazendo a singularidade, o impacto e a magia do Media Lab para a tarefa. Enquanto muitas organizações já enfrentam de maneira impressionante os desafios iterativos de engenharia e científicos enfrentados pela exploração espacial, o Laboratório tem uma liberdade distinta para imaginar visões ousadas, provocativas e futuristas, depois prototipá-las e testá-las.

2. Democratizar o acesso projetando ferramentas espaciais, produtos e experiências para todos nós, não apenas o auge do talento humano incorporado pelos astronautas.

Estamos concebendo e projetando os artefatos do futuro do nosso espaço de ficção científica para encantar e capacitar a humanidade para a vida cotidiana nesses ambientes. Este trabalho constitui a maior parte do nosso portfólio de pesquisa e os mais de 40 projetos em andamento em todo o laboratório. Nós mesmos construímos, testamos e implantamos esses artefatos em nossos voos parabólicos, para nossos lançamentos suborbitais, remotamente dentro de futuras missões da Estação Espacial Internacional e, em breve, na superfície da lua. Estamos falando de habitats espaciais, comida espacial e saúde espacial, é claro, mas também sobre os instrumentos musicais de uma orquestra de gravidade zero e a mobilidade caprichosa necessária na verdadeira ausência de gravidade. E projetando espaço para todos nós, estamos projetando para beneficiar a vida na Terra também. Todo projeto apoiado pela Iniciativa deve mostrar como sua tecnologia, estrutura e outros aprendizados podem atender às necessidades imediatas de vida na superfície, na longa tradição dos spinoffs da NASA.

3. Democratizar o acesso, desenvolvendo oportunidades práticas e amplamente acessíveis para moldar as tecnologias do nosso futuro espacial.

A Iniciativa cria comunidades on-line e IRL que promovem projetos de acesso aberto, como um livro de receitas interplanetário solicitando envios de todo o mundo e um convite para enviar seu conceito de pesquisa pessoal ao espaço conosco. Você poderá alugar tempo em nossa constelação cubesat, como comprar tempo em um cluster de computação em nuvem, e participar de comunidades científicas abertas para bibliotecas e espaços de criadores, onde você pode se envolver com nosso portfólio de pesquisa. Além disso, oferecemos programas de extensão STEAM com currículo e diretrizes de hackers / fabricantes de bricolage para cubesats sensíveis ao clima. A filosofia de "democratizar o acesso à exploração espacial", trazendo fotos e estrelas para o alcance de hackers e fabricantes e alimentando uma comunidade ampla e inclusiva, percorre o trabalho da Iniciativa e guia nossa plataforma de pesquisa e nossos extensos esforços de divulgação. O futuro próximo do espaço próximo, da baixa órbita terrestre à lua, tocará a vida de inúmeros cidadãos da Terra, via satélites GPS que alimentam os aplicativos em nossos bolsos e o turismo espacial, que dará a um público inteiramente novo a chance de experimentar a visão geral efeito. Queremos que esses cidadãos participem da criação e modelagem das tecnologias do espaço, independentemente de viajarem para lá.

4. Democratizar o acesso através da celebração de novas narrativas, através das quais podemos contar a história da Exploração Espacial, em grande escala.

O que significa, em nível visceral humano, ético e cultural, realizar viagens espaciais? Qual é o significado e a responsabilidade de ser uma espécie espacial, agora que estamos à beira da civilização interplanetária e do antropocosmos? O que orienta nossa compreensão da profundidade do nosso universo - humano e não humano - e o que significa aventurar-se ainda mais nessa expansão?

Para responder a essa pergunta, nos voltamos para o histórico patrimônio cultural preservado entre os povos indígenas, cuja origem mitos e práticas envolvem estrelas, cosmos, outras dimensões e viagens prolongadas. Podemos aprender com as perspectivas dessas comunidades e moldar o futuro do desenvolvimento da ética e da tecnologia no espaço usando termos, conceitos, princípios orientadores e abordagens filosóficas a partir de suas cosmologias. Ao iniciarmos este trabalho, primeiro nos referimos a essas comunidades, sempre perguntando como elas querem que suas vozes sejam ouvidas e incorporadas em futuras narrativas de exploração espacial, se houver. Para comunidades que encontram significado compartilhado nisso, estamos explorando maneiras de incorporar suas histórias e sabedoria no treinamento de astronautas, nas diretrizes de política espacial e nas instituições de construção de comunidades que servirão como administradores dos espaços comuns.

Em grande escala, a democratização é basicamente construir e contribuir para ecossistemas saudáveis ​​e auto-sustentáveis. Nenhuma instituição, mesmo na escala da NASA, pode servir apenas à Starfleet Academy. Nossa encarnação moderna da Academia da Frota Estelar será um esforço coletivo. Estabelecer comunidades de longo prazo e amplo engajamento para alcançar um futuro compartilhado exige uma colaboração rica e o compartilhamento de tecnologias e idéias entre as instituições.

Em nosso trabalho inicial, priorizamos a fertilização cruzada no MIT, participando de departamentos como AeroAstro e Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias que trazem profunda experiência em missões aeroespaciais. Quando crescemos o suficiente para oferecer colaborações de pesquisa concretas, atraímos a indústria e uma rede de agências espaciais internacionais e estabelecemos relacionamentos com parceiros comerciais e governamentais. Nosso evento anual, Beyond the Cradle, reúne mais de 60 principais executivos da indústria espacial, cientistas espaciais, autores e designers de ficção científica, visionários de Hollywood e astronautas da NASA para projetar juntos o futuro da exploração espacial. Nós transmitimos ao vivo esta reunião publicamente, atraindo uma audiência de milhares em todo o mundo.

Desde 2016, quando fundamos o grupo no Media Lab, espíritos afins, como o Space Enabled, surgiram bem ao nosso lado, e o Space for Humanity surgiu em todo o país. Esse florescimento do engajamento participativo e explorador da ética, com baixas barreiras à entrada, tornará realidade o acesso democratizado ao espaço.

No entanto, você ainda pode perguntar, por que agora?

Estamos novamente em um momento crucial para a exploração espacial. Este ano marca o 50º aniversário da aterrissagem lunar da Apollo 11, e uma emoção global pelo espaço voltou. Essa oportunidade de projetar nossas vidas interplanetárias nos acena. Para aproveitar sabiamente o momento, devemos priorizar os tiros da lua e da terra, o yin e o yang do futuro da humanidade. A Iniciativa de Exploração Espacial, uma nova Academia da Frota Estelar e nossa comunidade espacial coletiva são locais para construir as tecnologias de nosso futuro espacial, beneficiando profundamente a vida na Terra. A exploração espacial e o acesso democratizante à extensão de nosso cosmos não se limitam a escapar da Terra, que é o melhor lar que a humanidade jamais terá. Pelo contrário, trata-se de uma visão melhor para a humanidade onde quer que nossas “órbitas” possam estar, na Terra, ao redor da Terra ou além dela.