Mulheres e crianças sírias se reúnem na frente ocidental depois de fugir do centro de Raqqa em 12 de outubro de 2017. Forças Democráticas da Síria (SDF), combatentes sírios apoiados por forças especiais dos EUA, estão lutando para limpar os últimos jihadistas remanescentes escondidos em sua fortaleza em ruínas de Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Aqui está o que você precisa saber sobre os ataques a Raqqa, Síria

Por Nadine Jawad, estagiária de Relações Governamentais

Nos últimos anos, o povo de Raqqa, Síria, sofreu terrivelmente sob o domínio do Estado Islâmico (IS). Então, de junho a outubro de 2017, uma coalizão liderada pelos EUA sitiou a cidade com o objetivo de remover o EI para sempre. Este poderia ter sido um momento libertador. Em vez disso, os ataques da coalizão trouxeram mais desespero para os civis presos. Para aqueles em Raqqa, eles tiveram que tomar uma decisão. Eles poderiam fugir, deixando seus pertences para trás e, possivelmente, pisando em ruas mortas ao longo do caminho. Ou eles poderiam ficar, arriscando suas vidas sob os bombardeios de bombas. Um novo relatório da Anistia Internacional fornece evidências de que a coalizão liderada pelos EUA contra o EI não tomou precauções básicas para proteger os civis e violou o Direito Internacional Humanitário. Os ataques mataram ou feriram centenas de civis e destruíram a maior parte da infraestrutura da cidade.

Os pesquisadores da Anistia viram em primeira mão, através das histórias de sobreviventes, a excessiva perda de vidas civis e a destruição de grande parte da cidade. Embora o EI tenha exacerbado os desafios inerentes ao combate urbano, operando entre civis e usando-os como escudos humanos, suas táticas eram conhecidas bem antes da campanha de Raqqa. As forças da coalizão não levaram em conta adequadamente os civis presentes na cidade e falharam em tomar as precauções necessárias para minimizar os danos a civis e objetos civis. Várias horas após o lançamento do relatório da Anistia, a coalizão divulgou uma declaração em defesa contra as descobertas, negando as alegações.

O relatório da Anistia concentra-se no destino de quatro famílias Raqqa. Uma história particularmente vívida é a da família Aswad. Os Aswad eram uma família de quatro irmãos de comerciantes que trabalharam a vida toda para construir um edifício em Raqqa. A totalidade de suas economias foi combinada para finalmente construir uma loja do outro lado da rua, a partir de sua casa de infância. Em meio à construção, a guerra começou e, enquanto alguns membros da família fugiram com seus filhos, dois dos irmãos permaneceram em Raqqa quando a operação militar começou a proteger suas propriedades de saques.

Durante os ataques aéreos, eles permaneceram no porão do prédio, fornecendo refúgio para os vizinhos também. Na noite de 28 de junho, o prédio foi destruído por um ataque aéreo da Coalizão, matando oito pessoas, a maioria crianças. Mohammed Othman Aswad foi o único sobrevivente. Após os ataques aéreos, ele tentou, sem sucesso, remover os escombros para retirar o corpo de seu irmão. Seu irmão permaneceu preso, junto com a filha de um vizinho, por dias.

No relatório, há uma imagem de Mohammed Aswad, olhando para o buraco que antes era o prédio que seus irmãos e ele sonhavam. Ao redor dele, grande parte do fundo também está nivelada, uma cidade inteira agora cheia de entulho e poeira. Com a maioria da cidade morta ou deslocada, não resta muito para Mohammed Aswad em Raqqa, mas memórias.

As quatro famílias no relatório são emblemáticas de um padrão maior de morte e degradação. No relatório, há fotos de família do falecido, incluindo as de bebês recém-nascidos, crianças pequenas, adolescentes, mães, pais, tias, tios e muito mais. Embora a declaração da Coalizão afirme que o grupo possui “processos meticulosos” projetados para minimizar as causalidades civis, os sobreviventes não estão convencidos. "Não entendo por que eles nos bombardearam", disse um sobrevivente. "Os aviões de vigilância não viram que éramos famílias civis?"

Hoje, muitos na cidade permaneceram deslocados. As pessoas estão lutando para sobreviver com comida, água ou abrigo limitados. Além disso, os civis estão removendo os escombros para encontrar os corpos de suas famílias. Alguns não têm certeza se seus familiares estão mortos ou vivos. A Anistia cita um homem que não pode se dar ao luxo de viajar para os vários hospitais da Síria para ver se sua esposa está em um deles. A partir desta primavera, ainda havia corpos apodrecendo, com famílias deixadas para trás responsáveis ​​por viver em meio ao fedor da degradação dos corpos de seus entes queridos.

O relatório contesta uma narrativa da coalizão como salvadores de Raqqa. Antes do ataque, o secretário de Defesa dos EUA, James Mathis, prometeu "uma guerra de aniquilação" e foi o que a coalizão fez. Os civis de Raqqa sofreram duplamente, primeiro sob o domínio do Estado Islâmico e segundo sob os ataques da coalizão.

A resposta inicial da Coalizão deixou de se responsabilizar pela perda de vidas humanas. Pior ainda, é alarmante não haver menção de reparações ou medidas necessárias para avançar, a fim de fornecer abrigo e recursos para aqueles que sobreviveram vivos, com pouco ou nada. O relatório da Anistia eleva as histórias de perda de civis e fornece conhecimento público de nossas investigações, a fim de garantir que os direitos dos civis sejam protegidos o mais alto grau possível. A Anistia Internacional exorta os Estados membros da Coalizão a reconhecer publicamente a escala e a seriedade da perda de vidas civis, bem como a destruição de propriedades e meios de subsistência que resultaram dos ataques da Coalizão em Raqqa.