Julia Hiser: Pavimentando o futuro da medicina através da pesquisa

Julia Hiser é pesquisadora de uma startup de biotecnologia local de Charlottesville, a Contraline. Contraline está construindo uma forma altamente eficaz, não hormonal e reversível de contracepção masculina.

Julia sabia que queria ser engenheira biomédica desde o ensino médio, mas não tinha ideia de como aplicaria seu conhecimento. Ao se tornar um membro ativo na construção da comunidade local de biotecnologia, ela se aproximou do COO da Contraline e recebeu um emprego que lhe permitiu continuar fazendo o que ama, trabalhando em um laboratório e fazendo novas descobertas. Aqui está a história dela.

Página de Andy: Julia! Vá em frente e se apresente.

Julia Hiser: Sou Julia Hiser, me formei recentemente na Universidade da Virgínia como engenheiro biomédico e morei na Virgínia a vida toda. Trabalho como pesquisador em uma startup local de biotecnologia, a Contraline. Também faço algumas pesquisas paralelas em um laboratório de doenças infecciosas da UVA.

AP: Conte-me sua história. O que levou você aonde você está hoje?

Julia: eu sou a caçula de três e todos na minha família são engenheiros. Crescendo, era a expectativa de que você seria um engenheiro um dia. Mas sendo o último filho por muitos anos, eu queria sair e ser diferente. Eu queria seguir a música e cultivar um lado mais criativo.

Ao longo da minha vida, o amor pela música nunca ficou em segundo plano, mas quando minha irmã mais velha estava fazendo sua primeira turnê universitária no UVA, ouvi falar de engenharia biomédica e lembro-me de pensar “Whoa! Isso existe? Parece a coisa mais legal de todas. Eu vou fazer isso. "

Então, quando eu tinha doze anos, eu sabia exatamente o que queria fazer. Parece absurdo, mas posso lembrar que naquele dia ouvi falar sobre engenharia biomédica pela primeira vez em 2007. Escrevi que a engenharia biomédica era muito legal e era isso que eu queria estudar um dia.

Desde que comecei a escola na UVA e depois conheci melhor Charlottesville, esta cidade parece um lar. Quando eu estava no colegial e visitava minha irmã aqui, sempre dizia algo como “Quero estar aqui um dia”. Mesmo naquela época eu adorava! Existe algum tipo de energia intangível nesse lugar, é algo muito romântico.

AP: Conte-me um pouco mais sobre o Contraline e a pesquisa que você faz na UVA.

Julia: Contraline é uma startup que surgiu da pesquisa na UVA e estamos desenvolvendo uma nova forma de contracepção masculina. É um hidrogel injetável que entra no ducto deferente e oclui o fluxo de espermatozóides, mas permite o fluxo de todo o resto. É não-hormonal, reversível e duradouro. Quando o fizermos funcionar, será uma ótima alternativa à vasectomia e também colocará mais responsabilidade no controle da natalidade no homem.

Eu costumo dizer que é como um DIU masculino.

Eu nunca esperava trabalhar na Contraline. Sempre. Quando cheguei ao UVA, comecei a ouvir sobre essa empresa legal que estava começando e era como “Oh, isso é incrível - eles estão pegando idéias da pesquisa da universidade e encontrando maneiras de comercializá-las e criando uma empresa que está trabalhando no primeiro produto . ”Mas eu nunca esperava trabalhar nessa área de aplicação específica da pesquisa médica.

Ao conhecer pessoas na indústria local de biotecnologia em Charlottesville, fiquei conectado com Nikki Hastings, que abriu uma empresa em Charlottesville chamada Hemoshear, que está indo muito bem. Começamos a trabalhar juntos em uma organização comunitária chamada Cville Biohub e ela entrou na equipe Contraline como diretora de operações.

Durante o meu quarto ano, eu disse a ela que estava procurando ficar em Charlottesville e trabalhar antes de ir para a faculdade e ela disse para manter Contraline em mente.

Quando se trata de pesquisa, adoro o laboratório úmido e o trabalho com as células - as coisas realmente interessantes e é isso que a Contraline estava procurando, por isso foi uma ótima combinação!
 
AP: E sua pesquisa na UVA?

Julia: é muito diferente! Estou estudando resistência a antibióticos e, mais especificamente, uma subpopulação de bactérias chamadas células persistentes. Basicamente, quando você atinge uma cultura de bactérias com uma alta concentração de antibióticos, teoricamente mata 99%. Esse 1% restante é a subpopulação que tem permissão para persistir e pode tolerar esse tratamento. Horas extras, essas populações desenvolvem mutações genéticas, que permitem que as populações resistam ao tratamento com antibióticos.

Há alguns anos que trabalho no Papin Lab, que está criando modelos de redes metabólicas em escala de genoma: estruturas computacionais que podem observar todo o metabolismo de um organismo e dizer até que ponto um micróbio sobreviverá com base em certas perturbações ambientais . Dessa forma, podemos começar a mostrar o que está acontecendo nesses estados metabólicos pré-prescritos.

É um projeto muito legal! Definitivamente, havia uma curva de aprendizado porque há muita computação de alto rendimento envolvida, mas até agora foi uma experiência realmente gratificante.

AP: Por que engenharia biomédica? O que faz você continuar?

Julia: Meu pai ficou muito doente enquanto eu estava no ensino fundamental e, por isso, passei praticamente quatro meses inteiros no hospital com ele. De uma maneira realmente estranha, eu realmente gostei do ambiente hospitalar. Havia tanta coisa que me fascinava sobre o sistema de saúde

Na mesma época, eu também estava participando da minha primeira aula de ciências da vida e estávamos começando a conversar sobre ácidos nucleicos, proteínas e todos os elementos essenciais da vida. Eu apenas pensei que era tão legal.

Então eu comecei a estudar como química e biologia e todas essas coisas simplesmente se juntaram. Comecei a ver que esses estudos não eram apenas disciplinas isoladas, mas estavam todos conectados. Eu não queria apenas seguir o caminho da física, o caminho da química ou o caminho da ciência da computação.

A engenharia biomédica combinou todas essas coisas de várias maneiras diferentes.

Ele também tem a capacidade de realmente mudar e melhorar as pessoas e, ao mesmo tempo, se não tomarmos cuidado, prejudicaremos realmente a maneira como as pessoas vivem.

No final, há um potencial incrível nas soluções que podem ser encontradas e eu quero fazer parte disso.

AP: O que é isso que você gostaria que mais pessoas soubessem sobre o trabalho que você fez?

Julia: Eu gostaria que as pessoas percebessem o quão acessíveis esses conceitos realmente são. Muitas vezes, quando as pessoas me perguntam o que eu faço e digo que sou um engenheiro biomédico trabalhando para uma startup de biotecnologia, vejo que elas fazem check-out imediatamente. Eu acho que poderia interpretar isso como uma viagem ao ego, que estou fazendo algo que eles não conhecem, mas isso é idiota e honestamente não é verdade. Não acho que as coisas que faço sejam difíceis. Eu acho que há muito jargão para contornar e muito estigma em torno do estudo ser "difícil". É da mesma maneira que muitas pessoas ficam apreensivas com a codificação. Não é que a codificação seja inerentemente mais difícil do que outros estudos, as pessoas acham que é e acham difícil começar.

Esses estudos "difíceis" não estão muito longe deles intelectualmente ou conceitualmente. É apenas uma questão de fazer conexões com coisas que você já conhece.

AP: Qual é a sua coisa menos favorita sobre o que você faz?

Julia: Estar dentro, definitivamente. Nos meus dois primeiros verões da faculdade, trabalhei como conselheiro de campo e literalmente morava fora. Com a biotecnologia, você está praticamente em laboratórios brancos sem janelas o dia todo. Você não pode fazer cultura celular fora, isso não é estéril.

AP: Sabendo o que você sabe agora. Que conselho você daria a alguém que estava em sua posição semelhante quatro anos atrás?

Julia: Quando você pensa em entrar na faculdade. Não se preocupe com o seu desempenho, não se preocupe com o que os outros estão fazendo ou com o desempenho das suas notas. Isso vai parecer estúpido e clique, mas descubra quais são suas perguntas sobre o mundo. Porque explorar essas perguntas é onde você encontrará o que realmente gosta de fazer.

Eu odiava estudar engenharia durante meu primeiro ano. Depois do meu primeiro semestre, eu estava tentando me transferir para uma escola de música em Nashville porque não era o que eu esperava.

Se você está sempre pensando em como se comporta com os outros, sempre será sobre você, não é sobre o mundo. Você não está pensando em como seus dons, talentos, habilidades e oportunidades se cruzam para tornar o mundo melhor.

Comece a procurar o que lhe interessa, mesmo que não seja tão bom quanto gostaria de ser.

AP: Tudo bem, agora para algumas perguntas rápidas sobre Charlottesville. Restaurante favorito?

Julia: Oh - isso é tão difícil. Está mudando para mim, dependendo do dia, no momento, mas direi que a minha descoberta favorita no restaurante Charlottesville é Barbies Burrito Barn. É uma casa pequena, ao virar da esquina da cervejaria Champion. Tem uma cozinha de conceito aberto quando você entra e há essa mulher, Barbie, que está fazendo a comida.

O menu é muito simples, tudo é muito barato e tudo o que tive até agora foi incrível.

AP: Local favorito do ponto de encontro?

Julia: Eu diria enquanto estava na graduação, Grit Coffee, na Elliewood Ave. Agora, depois de se formar, definitivamente Common House. Especialmente durante o verão, nada supera uma noite agradável no telhado aqui.

AP: Atividade ao ar livre favorita?

Julia: Na cidade, definitivamente pedalando. Fora da cidade, caiaque!