Takahito Ito

Ano do My Media Lab

Cientista visitante da NHK, Takahito Ito ingressou no Media Lab como membro da empresa e saiu como membro da equipe com uma nova direção: realidade virtual.

Por Takahito Ito

Trabalho como criador de gráficos de computador na NHK, a emissora pública do Japão. Eu sabia que a NHK era uma empresa membro do Media Lab, mas não sabia que a associação poderia me dar pessoalmente a chance de me beneficiar do relacionamento. Descobri há dois anos quando meus colegas da NHK retornaram a Tóquio com histórias da semana do membro do laboratório e me contaram sobre a oportunidade de me tornar um cientista visitante no laboratório.

Além disso, a NHK organizou uma reunião para os principais investigadores do laboratório (PIs) interessados ​​na tecnologia 8K, que é de alta resolução. Isso chamou minha atenção porque a NHK vem desenvolvendo e expandindo 8K à medida que navega na indústria de televisão em transformação. Então, eu tenho uma lista desses PIs para descobrir mais sobre o que eles estavam fazendo.

César Hidalgo (à direita) chefia o Grupo de Aprendizagem Coletiva, no qual Takahito Ito (à esquerda) trabalhou como cientista visitante. Crédito: Xiaojiao Chen

No ano seguinte, quando a NHK se tornou um membro corporativo do Media Lab, dois funcionários da NHK foram enviados para lá como cientistas visitantes. Esse é um benefício permitido para empresas com um certo nível de associação ao Media Lab. E pude representar a NHK na reunião de membros do outono de 2015, que incluiu uma sessão conjunta de workshops e apresentações dos PIs do laboratório para empresas patrocinadoras japonesas. Com essas experiências, decidi voltar ao Media Lab como cientista visitante.

Por que eu fui ao Media Lab

Durante anos, venho criando gráficos de computador para programas de TV, como a série de documentários especiais da NHK. Os gráficos se concentram na visualização de dados e variam de terremotos a esportes e condições climáticas. Com as Olimpíadas de Tóquio 2020 se aproximando rapidamente, meu objetivo é abrir caminho para novos serviços, explorando novas tecnologias de mídia, como 8K - e realidade virtual (VR), como descobri no Media Lab. A 8K é uma prioridade da NHK desde 1995, quando se tornou a primeira empresa a iniciar a pesquisa e o desenvolvimento da 8K, cuja resolução é 16 vezes maior que a da HDTV.

Com isso em mente, visitei o Media Lab em 2015, onde conheci o professor César Hidalgo, que dirige o grupo de aprendizado coletivo do laboratório e cujos interesses estão alinhados aos meus. Apertar a mão de César acabou sendo um dos momentos mais memoráveis ​​da minha vida. O que me atraiu ao seu grupo foi o foco na análise e visualização de dados e suas possíveis aplicações para o meu trabalho. Então, em Tóquio, escrevi uma proposta e planejei uma tarefa de laboratório de um ano, que meu chefe da NHK aprovou. Eu estava no meu caminho.

Equipe de aprendizagem coletiva fora do Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar e Suzanne Wang. Crédito: MIT Media Lab

Cheguei ao Media Lab em abril do ano passado, bem a tempo da reunião dos membros da primavera. Em poucos dias, participei de minha primeira reunião com o grupo Aprendizado Coletivo. Fiquei surpresa: todos no grupo estavam ocupados se organizando para a reunião dos membros. Entre outras atividades, eles estavam limpando as paredes!

Naquele momento, decidi que, ao ingressar neste grupo, colaboraria em qualquer coisa relacionada a ele: desde a limpeza de paredes, a trituração de dados até a construção de protótipos. Na minha opinião, isso era importante para um bom relacionamento com todos os membros do grupo. Na verdade, até mudei de escritório para estar na área compartilhada do grupo, não apenas para buscar feedback, mas também para observar o trabalho deles. Foi incrível ver como eles formaram colaborações em papéis e projetos - algumas vezes em reuniões, outras em uma refeição casual. A importância da dinâmica do grupo foi minha primeira experiência de aprendizado no Media Lab.

Transformando dados em histórias e realidade em VR

Minha segunda lição também ocorreu no início do meu tempo no laboratório. Eu fiz a viagem de Tóquio a Cambridge, esperando focar apenas na tecnologia 8K. Mas César recomendou que eu também explorasse a realidade virtual (VR) como uma maneira de contar histórias. Fazia mais de uma década que eu estudei VR e interação homem-máquina na faculdade. Portanto, essa recomendação foi outra surpresa para mim - não era o que eu esperava, embora eu sempre tivesse interesse em VR.

César me convenceu de que seria um bom caminho para mim e para a NHK. Ele tem uma abordagem apaixonada de sua pesquisa, e eu absorvi essa paixão. Ele está do lado analítico e eu do lado da visualização. Ainda assim, foi um desafio descobrir como combinar VR e 8K para ajudar a NHK a fazer uma nova maneira de contar histórias. Mas é importante: embora minha empresa tenha começado a gravar filmes em 360 graus, a maioria dos meus colegas não conhece os efeitos da remoção de um quadro retângulo 2D; nem eles sabem contar histórias de maneiras não-lineares.

"Vejo meu trabalho influenciando novas direções para minha empresa."

Mergulhando em VR

Crédito: César Hidalgo e Takahito ItoEssas duas imagens mostram cenas do projeto Biodigital VR, uma experiência fictícia de realidade virtual que combina filme de realidade virtual, ambientes 3D imersivos e visualização de dados de realidade virtual. Crédito: César Hidalgo e Takahito Ito

Biodigital é uma experiência fictícia de realidade virtual que combina filme de realidade virtual, ambientes 3D imersivos e visualização de dados de realidade virtual. Ele combina uma história de ficção científica com visualização de dados em realidade virtual, para transformar dados em uma experiência cinematográfica em que um usuário é enredado como um personagem da história. A Biodigital conta a história da humanidade daqui a cem anos, em um mundo onde os humanos estão incorporados em máquinas que combinam partes biológicas e digitais. Colocamos o usuário neste mundo e os incentivamos a pensar em "Como devemos viver no futuro?"

Ao criar a Biodigital, percebi que você não pode fazer tecnologia sem considerar suas ramificações éticas e sociais. Como devemos usar a tecnologia? Como a adaptamos à sociedade? Nós tecemos essas perguntas ao longo da história da Biodigital.

A Biodigital ainda não é pública, mas a mostramos em particular durante o evento de primavera do Laboratório no mês passado e recebemos um feedback fantástico. Foi um projeto maravilhosamente colaborativo, não apenas com César, mas também com pessoas de outros grupos de pesquisa, um engenheiro de som local, um designer no Chile e um estudante da Universidade de Harvard. Antes do meu período no laboratório, nunca havia experimentado esse tipo de colaboração, onde pesquisadores com diferentes especialidades compartilham seus conhecimentos, ajudando-me a ter novas idéias como resultado. Foi outra lição para mim.

"Antes do meu tempo no laboratório, nunca havia experimentado esse tipo de colaboração."

Também descobri como o compartilhamento funciona nos dois sentidos. Muitas vezes me pediam feedback sobre outros projetos no laboratório e, no ano passado, tive a chance de retribuir ao ser consultor do Programa de Pesquisa de Verão do MIT (MSRP). Meu aluno Daniel Diaz-Etchevehere veio da Universidade de Rochester em Nova York, e eu o ajudei a criar um tour interativo por Washington, DC. Daniel, por sua vez, me ajudou a melhorar meu inglês!

Takahito Ito ajudou o estudante da Universidade de Rochester, Daniel Diaz-Etchevehere (à direita) em um projeto de RV no Programa de Pesquisa de Verão do MIT. Crédito: Aamena Alshamsi

Principais tópicos

Existem 27 grupos de pesquisa no Media Lab, além de várias outras iniciativas de pesquisa e grupos de interesse especial. Uma das primeiras coisas que notei foi como as pessoas se moviam livremente entre as diferentes disciplinas. Por exemplo, pude contar com a experiência especial de designers, artistas, engenheiros e cientistas para obter sugestões e comentários sobre o meu projeto Biodigital.

De todas as lições do meu período no laboratório, três prioridades se destacam:

  • História: Os principais pesquisadores e pesquisadores do laboratório pensam e exploram o que chamo de "futuro distante" - eles são criadores que procuram transformar a ficção científica em uma história real. Isso me surpreendeu.
  • Objetivo: percebi que é nossa responsabilidade questionar como usamos a tecnologia e para que usamos. Como conectamos nossa pesquisa à sociedade? Este foi um ano em que tive tempo de explorar e pensar sobre o mundo além.
  • Protótipo: Depois de criar um protótipo do meu projeto, achei mais fácil demonstrá-lo, discuti-lo e melhorá-lo. Na verdade, ainda estou revisando a Biodigital com base nos comentários que recebi na reunião mais recente do laboratório, que ocorreu poucos dias antes de eu voltar para o Japão.
(l-r) Takahito Ito com os colegas da NHK, Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata e Kinji Matsumura na semana de membros da primavera de 2016 do Media Lab. Crédito: MIT Media Lab

Mudando perspectivas

Agora que estou de volta a Tóquio, continuarei trabalhando na Biodigital, mantendo contato com César Hidalgo e meus colegas pesquisadores em Aprendizagem Coletiva. Cheguei a ver meu grupo como uma espécie de "navio", com César como capitão, enquanto estudantes e outros pesquisadores são a tripulação. Quando entrei, eu era como um passageiro no navio. Um ano depois, eu me vejo como um membro da tripulação.

Mas sou um membro da equipe com uma diferença: agora tenho uma perspectiva mais ampla da minha contribuição para a NHK - uma visão geral que me ajudará a fazer um trabalho que ajude minha empresa não apenas a sobreviver à indústria de transmissão em evolução, mas também a adaptar-me explorando e criando tecnologias inovadoras.

"Meu conselho para qualquer cientista visitante que ingressa no Media Lab é simples: mergulhe logo!"
César Hidalgo e Takahito Ito (à direita) com outros membros da equipe Biodigital (da esquerda) Daniel Magnani, Kally Wu e Daniel Maskit. Crédito: MIT Media Lab

Takahito Ito era um cientista visitante no grupo de Aprendizagem Coletiva do MIT Media Lab. Ele é supervisor de CGI (imagens geradas por computador) da NHK, a Japan Broadcasting Corporation, que é a maior emissora do país.

Agradecimentos: Equipe Biodigital: César Hidalgo (professor associado de artes e ciências da mídia, chefe do grupo de pesquisa de aprendizagem coletiva do Media Lab), Daniel Maskit (afiliado da pesquisa, máquinas sociais), Daniel Magnani (engenheiro de áudio em Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (designer no Chile), Cristian Jara Figueroa (assistente de pesquisa, Aprendizagem Coletiva), Kally Wu (estudante da Universidade de Harvard), Mika Kanaya (NHK) e Daniel Diaz-Etchevehere (estudante da Universidade de Rochester) e todos os meus companheiros de equipe em Aprendizagem Coletiva.

Esta publicação foi publicada originalmente no site do Media Lab.