Avaliação sistemática rápida da literatura científica

Pensamentos sobre a avaliação de mudanças nas evidências científicas ao longo do tempo.

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Este artigo começou como um rascunho de uma idéia muito mais limitada sobre um novo tipo de revisão sistemática. Geralmente, uma revisão sistemática e metanálise agregam todas as descobertas em um determinado período de tempo, a fim de chegar a uma conclusão sobre se uma dada teoria pode ser justificada com a literatura científica disponível. No entanto, e se quisermos aprender sobre como a literatura mudou ao longo dos anos? Eu queria analisar uma abordagem estratificada no tempo para a revisão sistemática. Mas a idéia de estratificação do tempo leva diretamente a outra pergunta: como sabemos se faz sentido continuar fazendo análises adicionais?

Revisões sistemáticas são essencialmente o auge da investigação científica, na maioria das vezes. Em vez de estudar uma questão de pesquisa normal, revisões sistemáticas são estudos de estudos. Eles buscam descobrir o quanto realmente entendemos sobre um determinado tópico de pesquisa. Os revisores sistemáticos alcançam esse feito realizando uma pesquisa abrangente do corpo de literatura relacionada a um determinado tópico, usando critérios de inclusão altamente específicos. Eles analisam a qualidade da ciência sobre o tema e buscam consenso entre os pontos de dados, empregando frequentemente uma ferramenta estatística chamada meta-análise, que é uma agregação estatística dos resultados de cada estudo sendo analisado.

Infelizmente, a revisão sistemática não conseguiu acompanhar as mudanças científicas. Como há muito mais para aprender sobre o mundo do que nunca, com tecnologias emergentes e porque estamos lançando mais pesquisas do que antes, o processo sistemático de revisão sistemática não pode acompanhar. Portanto, é hora de uma abordagem mais rápida.

Normalmente, uma revisão sistemática é realizada por um pequeno grupo de pesquisadores e é realizada porque alguém fica curioso sobre o estado do campo. Porém, para questões de pesquisa que requerem monitoramento quase constante, pode ser preferível uma revisão sistemática de vida em andamento, apoiada por uma comunidade de pesquisadores que pode acessar um portal para sugerir perguntas de pesquisa. Essa abordagem pode ser facilitada por idéias de práticas de gerenciamento de projetos e engenharia de software.

A nova abordagem

As revisões sistemáticas da vida interativa on-line são uma maneira possível de obter uma leitura sobre os batimentos cardíacos da pesquisa científica. Já mencionei parte dessa idéia em minha discussão sobre a revisão de políticas de saúde pública, mas posso expandir muito mais. Essa abordagem aproveita o poder da multidão.

Seria interessante e útil desenvolver diretrizes para avaliar como a literatura sobre um tópico evoluiu ao longo do tempo, em vez de apenas fazer uma avaliação da situação estática total. Como esse processo seria contínuo, uma abordagem de gerenciamento de operações como o método kanban, que por si só é uma variante ágil para operações em andamento, nos proporcionaria muitas informações sobre o desenvolvimento de um protocolo.

Esse sistema funciona muito bem com o formato de chamada para pesquisa, que é semelhante a uma revisão detalhada da literatura, mas mais focado, e que também combina sugestões para novas pesquisas. O método kanban começa com o que sabemos e depois se propõe a adicionar a ele. Isso permite um ciclo, do estado atual da revisão sistemática à nova chamada para a pesquisa, levando à necessidade de uma revisão mais sistemática.

Para tornar a ideia mais interativa, é possível fornecer um livro on-line de perguntas abertas, listando se elas estão sendo trabalhadas e se estão quase concluídas. Um portal on-line permitiria interação constante entre os pesquisadores e, a intervalos regulares, a revisão sistemática seria atualizada. Essa configuração permitiria aos pesquisadores manter-se atualizados sobre um determinado tópico de pesquisa e interagir com a pesquisa de maneiras novas e úteis.

Conclusão

Quanto mais rápido pudermos sintetizar a pesquisa e identificar novas questões de pesquisa, mais rapidamente avançaremos nossa compreensão do mundo. O processo usual de sentar, pesquisar literatura, redigir o relatório, aguardar meses para que um revisor aceite ou rejeite a revisão, publicá-la e esperar que as pessoas a encontrem, simplesmente não vai mais funcionar . Como mencionei nas discussões anteriores, pode levar quase duas décadas para que novas pesquisas cheguem às políticas de saúde pública reconhecidas. Quando políticas desatualizadas podem levar a mortes, como é frequentemente o caso nas políticas de saúde pública, esse atraso é inaceitável. Essa nova abordagem complementa outras idéias para a reforma das políticas de saúde pública, que mencionei no meu artigo inicial sobre a revisão das práticas de saúde pública.

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