A ciência está em julgamento - e precisamos de médicos para fornecer a defesa

Nesta peça, Dean Lloyd Minor argumenta que médicos e pesquisadores têm a responsabilidade de educar as pessoas sobre o papel e o valor da ciência.

Por Llyod Minor

Mais da metade dos residentes do condado de Marin, um subúrbio de São Francisco, possui pelo menos um diploma de bacharel, dando ao município uma das taxas mais altas de obtenção de educação nos Estados Unidos. Mas também é onde, de acordo com um estudo de 2015 da Kaiser Permanente, aproximadamente uma em cada cinco crianças com menos de 36 meses de idade não havia sido totalmente vacinada. O município vizinho de Sonoma tinha taxas subimunizadas de 13 a 16%. Os dados mais recentes do CDC mostram que as taxas não vacinadas entre os alunos do jardim de infância aumentaram em 11 estados, em grande parte por causa dos medos dos pais sobre os efeitos colaterais das vacinas - medos não comprovados pela ciência.

As vacinas tornaram-se emblemáticas de uma luta nacional entre a ciência e seus céticos, com cada lado falando uma língua que o outro não entende. Como mostram os exemplos acima, esse ceticismo em relação à ciência, embora seja uma perspectiva mantida apenas por uma subpopulação de pessoas, ainda atravessa linhas educacionais, geográficas e políticas.

A ciência já passou por isso antes. Em 1846, Ignaz Semmelweis, médico húngaro, percebeu a importância da lavagem das mãos nos hospitais - apenas para ser ridicularizado. A higiene das mãos é agora prática padrão em todo o mundo e evita inúmeras infecções. Durante minha própria carreira como cirurgião e cientista, eu tenho visto negação desenfreada sobre a ligação entre tabagismo e câncer. Mas, como sabemos, milhões de pessoas agora, em 2018, ainda tomam decisões sobre a vida e a morte com base em boatos do tipo que Semmelweis reconheceria com muita clareza.

Há muitas opiniões sobre como chegamos aqui. Forças econômicas globais que deixaram as pessoas deslocadas e desiludidas, sistemas educacionais fracassados, politização da ciência e da medicina, crescente ceticismo de especialistas e instituições, capacidade das mídias sociais de espalhar histórias falsas tão rapidamente quanto as verdadeiras - provavelmente desempenharam um papel. Parece também que uma ampla apreciação da ciência está diminuindo. De uma pesquisa com 14.000 pessoas em 14 países, um estudo da 3M descobriu que dois em cada três entrevistados pensam “um pouco para nunca” sobre o impacto da ciência em suas vidas cotidianas.

Não pretendo que haja soluções fáceis, mas certamente existem medidas positivas que podemos tomar. Por exemplo, podemos encontrar maneiras de ser mais inovadores, eficientes e colaborativos na maneira como pesquisamos e testamos tratamentos e intervenções médicas. Remover o fosso entre a ciência fundamental baseada em descobertas, por um lado, e a ciência clínica, por outro, seria o começo. Permitir que os dois trabalhem mais de perto pode estimular descobertas translacionais maravilhosas - e inesperadas - e pode ajudar o público a entender melhor o valor da pesquisa fundamental.

Outra maneira é nós, como médicos, pesquisadores e profissionais, continuar compartilhando o trabalho que estamos fazendo e as emocionantes fronteiras que estamos avançando - não apenas em trabalhos acadêmicos ou periódicos médicos, mas em todo o país. Temos a responsabilidade de educar as pessoas, especialmente as crianças, sobre o papel e o valor da ciência em nossa sociedade atual e os tremendos avanços que foram alcançados - avanços que são frequentemente tomados como garantidos.

Quando o século XX terminou, homens e mulheres nos EUA estavam, em média, vivendo perto de 30 anos a mais do que quando começou. Atualmente, muitas pessoas fora do campo da medicina não estão familiarizadas com a tosse convulsa ou a difteria - doenças que em 1920 combinaram para matar mais de 20.000 americanos. A poliomielite foi eliminada nos Estados Unidos. O HIV não é mais uma sentença de morte.

O ritmo dessas realizações continua a acelerar. Somente no ano passado, houve avanços promissores em nossa compreensão da ELA e das doenças autoimunes. Na Stanford Medicine, trabalhamos em uma nova abordagem para o tratamento da esclerose múltipla, e nossos pesquisadores foram pioneiros em um teste de tuberculose mais barato, mais rápido e mais confiável, uma doença que ainda devasta países em desenvolvimento e continua sendo difícil de diagnosticar em locais carentes. eletricidade.

Diante do ceticismo e da descrença, a narrativa e o envolvimento da comunidade científica nunca pareciam mais valiosos - ou necessários. A conversa nem sempre pode ser fácil, mas é fundamental que participemos dela. "As maiores realizações da humanidade ocorreram falando", disse o falecido Stephen Hawking, "e suas maiores falhas ao não falar".

Lloyd Minor, MD, é decano da Faculdade de Medicina de Stanford e professor de otorrinolaringologia - cirurgia de cabeça e pescoço. Uma versão mais longa desta peça apareceu originalmente em sua página do LinkedIn.

Imagem de Shutterstock

Publicado originalmente em scopeblog.stanford.edu em 12 de novembro de 2018.