Socialmente conservador, politicamente silencioso

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A Knight Foundation divulgou recentemente um relatório sobre o estado da liberdade de expressão nos campi das faculdades, que constatou que os estudantes têm forte apoio à Primeira Emenda, embora alguns digam que diversidade e inclusão são mais importantes para uma democracia do que a liberdade de expressão. Knight contratou três estudantes para compartilhar suas próprias opiniões sobre as descobertas, incluindo esta peça.

Se você está lendo isso, muito bem! Dedicar um tempo para examinar essas estatísticas sociais significa que você valoriza a democracia e se preocupa com a expressão no ambiente universitário.

A Gallup e a Fundação Knight decidiram descobrir o que os alunos pensavam sobre a Primeira Emenda e pesquisaram mais de 3.000 estudantes em toda a América. Acontece que os conservadores não são as crianças populares no campus.

Cerca de 92% dos estudantes acham que os liberais são livres para expressar suas opiniões no campus, enquanto apenas 69% acham que os conservadores são livres para expressar suas crenças e opiniões.

Meu nome é Lianna Farnesi e sou um dos 69%.

Agora, antes de começar, devo agradecer à minha escola. Deixe-me explicar. Sou júnior na Florida International University (FIU), uma grande instituição pública de pesquisa no sul da Flórida (na verdade, uma das 10 melhores do país, se não a 5ª na inscrição), onde, nos meus três anos, tive duas (sim, dois!) professores conservadores. Deve ser algum tipo de registro!

Na verdade, aplaudo minha universidade por contratar fora do status quo "progressivo". No entanto, ser abertamente republicano não me compra nenhum ponto de brownie com eles - nem meus colegas de classe liberais.

O outono de 2016 foi uma época bastante para ser um estudante universitário. Eu me matriculei em uma aula de ciências políticas centrada na previsão de resultados nas eleições locais, estaduais e gerais. Foi ótimo. O curso exigia que eu estagiasse em uma campanha local e, desde então, tenho uma vida civilmente ativa.

Na primeira palestra, meu professor (um dos conservadores) perguntou sarcasticamente: "Tudo bem, então quem está votando em Trump?" Eu instintivamente levantei minha mão, apenas para encontrar uma sala de aula inteira olhando para mim.

Não posso deixar de imaginar que em qualquer outra escola (tosse como tosse UC-Berkeley) a polícia do campus teria sido chamada. Não posso deixar de temer que qualquer outro professor tivesse colocado uma estrela ao lado do meu nome, e eu receberia minha própria escala de classificação - começando 10 pontos abaixo de qualquer outro aluno.

Naquela tarde, percebi que nosso país tinha um problema. Apenas alguns dos meus colegas estavam com a mente aberta o suficiente para comparar pontos de vista e conversar. As palavras racista, ignorante e sexista, riam pela sala de aula toda terça-feira. Eu era um peixe pequeno em um grande lago liberal, com muitos outros peixes que votavam em Hillary Clinton e, é claro, em Bernie Sanders. A política me alimentou, mas essas experiências com meus colegas de classe me excitaram. Não me importo de ter uma visão menos popular, mas hoje em dia devemos ser capazes de entender, no mínimo, os outros. Também reconheço que poderia ter sido muito pior em outra universidade, menos aceita.

Os estudantes da FIU não quebraram janelas ou jogaram coquetéis molotov contra policiais, mas em meio à proibição de viagens do governo Trump, várias manifestações foram realizadas contra convidados da universidade. Em junho de 2017, a escola recebeu o vice-presidente Mike Pence, ex-secretário de Estado Rex Tillerson e, em seguida, secretário de Segurança Interna John Kelly. Centenas de estudantes, professores e ex-alunos praticaram a Primeira Emenda contra as políticas de imigração de Trump. Alguns deram boas-vindas a perspectivas opostas, enquanto outros deixaram bem claro que “Nuestra casa no es su casa”, em espanhol para “nossa casa não é sua casa”.

Naquele dia, os liberais da universidade estavam claramente excluindo uma maneira diferente de pensar. Percebo por que os alunos do lado mais conservador podem hesitar em falar na sala de aula. Nenhum estudante deliberadamente lançaria uma luz negativa sobre si mesmo para a instituição que determina o resto de suas vidas. Lembre-se, os alunos precisam de orientação acadêmica, conexões, crédito extra, cartas de recomendação. Enviar um artigo que apóie o movimento pró-vida a um professor que ainda carrega um alfinete "Eu estou com ela" não será suficiente.

Para concluir, os conservadores não são apreciados no nível colegiado; no entanto, as universidades são as próprias instituições nas quais o debate aberto e a diferença de opinião devem ser incentivados. Você encontra um professor que não pensa como você? Faça perguntas, pergunte o porquê. Um aluno te ofende? Diga a eles o porquê. Acionado por um alto-falante ou vários alto-falantes? Não os feche. Desafie-os.

Como muitos outros estudantes do sul da Flórida, eu venho de uma família que foi despedaçada por um país que oprimia liberdades básicas. Minha família fugiu de um regime comunista e autoritário, então conheço os perigos enfrentados por uma sociedade que perde o direito de expressar uma opinião, não importa de que tipo. Eles dizem que a caneta é mais poderosa que a espada, mas o que acontece quando alguém perde os meios para escrever?

Se não forem palavras, o que temos?

Lianna Farnesi é especialista em ciências políticas e membro da Student Government Association da Florida International University em Miami.

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