A Lua é uma mini-Terra sugere novas pesquisas

por Kerry Hebden

A Lua é um fascínio infinito para nós, humanos, talvez porque seja o único que temos, mas agora podemos estar um passo mais perto de conhecer sua verdadeira linhagem, conforme novas pesquisas apontam que a Lua é mais parecida com a Terra do que se pensava anteriormente; tanto que, de fato, composicionalmente, é uma mini versão do nosso próprio planeta.

É geralmente aceito que a Lua surgiu depois que uma jovem Terra foi atingida por um objeto do tamanho de bilhões de anos atrás. O material que foi arremessado da colisão se combinou e se estabeleceu em um disco ao redor da Terra, onde eventualmente se uniu para formar a Lua. Pelo menos é assim que a teoria segue.

Se fosse esse o caso, a Lua deveria ser formada de material da Terra e do pêndulo que a atingiu. No entanto, novas pesquisas do cientista planetário Kevin Righter, da Divisão de Ciência e Exploração de Astromateriais (ARES) do Johnson Space Center da NASA em Houston, Texas, questionam essa suposição.

Usando uma composição de modelo de "Lua em massa" semelhante à da Terra e fatorando em elementos como processos de disco pós-impacto e a formação do pequeno núcleo metálico da Lua, Righter descobriu que dos 14 elementos voláteis siderófilos (amantes de metais) encontrados nas amostras da Lua coletadas nas missões Apollo, nove apresentaram concentrações que estavam de acordo com seus valores calculados.

Para comparar, ele usou uma Lua maior feita de composições de impactador do tamanho de Marte, mas isso não se correlacionou bem com seus valores calculados, sugerindo que a Lua não é feita de material do corpo impactante do tamanho de Marte. Righter também complementou seus modelos com experimentos conduzidos no laboratório de petrologia de Johnson, onde as condições de alta pressão e temperatura do interior da Lua podem ser simuladas.

"Os pesquisadores analisaram pequenos subconjuntos desses elementos no passado, mas esta é a primeira vez que todos os 14 elementos foram modelados juntos para analisar o sistema Terra-Lua", disse Righter. "Ao simular os principais processos que contribuem para a formação e diferenciação precoce da Lua, conseguimos prever o nível de cada elemento que deve estar presente no manto da Lua".

Dos cinco elementos que tiveram concentrações significativamente mais baixas do que as previsões do modelo, zinco, estanho, cádmio, índio e túlio - os mais voláteis do lote - Righter propõe que eles possam estar em concentrações tão baixas no manto lunar porque nunca -condensado após o impacto gigante.

Em vez disso, diz Righter, eles permaneceram em uma fase gasosa para nunca se recomporem com o material que finalmente formou a Lua. “A possibilidade de a maioria desses elementos altamente voláteis permanecer na fase gasosa e não se condensar na Lua fornece uma explicação plausível para essa diferença entre a Terra e a Lua.” Embora seja necessária uma modelagem adicional dos mecanismos de separação por fusão a gás, para verificar tal situação acrescentou Righter.

Pensa-se que outros elementos como arsênico, prata, antimônio, germânio e bismuto segregaram no núcleo, o que explicaria por que suas concentrações são mais baixas no manto da Lua do que o esperado.

"Os cientistas da década de 1970 reconheceram os níveis muito baixos de alguns desses elementos voláteis nas amostras lunares", disse Righter. “Muito menor que as concentrações na Terra. Mas a falta de dados experimentais na década de 1970 impediu os cientistas de uma compreensão completa dessas baixas concentrações lunares. ”

Apesar do resultado positivo, Righter alertou que ainda é necessário mais para entender melhor o disco que foi criado após o impacto, mas ele esperava que o interesse pelo assunto fosse aumentado após sua pesquisa.

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