A estrada adiante

Fonte: SOMA, Facebook
"Nenhum homem é uma ilha inteira em si; todo homem
é um pedaço do continente, uma parte do principal;
se um torrão é levado pelo mar, a Europa
é o menor, assim como se um promontório fosse,
bem como qualquer tipo de teus amigos ou teus
próprio eram; a morte de qualquer homem me diminui,
porque eu estou envolvido na humanidade.
E, portanto, nunca envie para saber para quem
o sino toca; ele cobra por ti. "
-John Donne

Para aqueles que não estão familiarizados com meus planos de verão, passarei grande parte do meu verão conduzindo um pequeno projeto de pesquisa no Condado de Monroe, uma comunidade rural no sudeste de Ohio. Essencialmente, estou me perguntando o que acontece com uma comunidade quando o maior empregador e base tributária é encerrado. A Ormet Primary Aluminum Corporation era uma empresa de alumínio com sede em Hannibal, Ohio, e empregava um grande número de pessoas em todo o condado de Monroe e cidades fronteiriças na Virgínia Ocidental. Sua queda não é diferente de outras empresas de alumínio nos Estados Unidos; baixar os preços do metal, a concorrência no exterior e os altos custos de energia são algumas das razões que levam ao fechamento em todo o país, incluindo a Ormet seis anos atrás. O fechamento de Ormet também significou o fim de um investimento de cinquenta e cinco anos na comunidade. Para as pequenas cidades do condado, isso significava que a estabilidade seria substituída pela incerteza. Para entender como esses fechamentos afetaram a comunidade, vou realizar entrevistas com ex-funcionários da Ormet e ver como eram suas vidas imediatamente após o fechamento, bem como sua atual condição econômica. Também planejo usar a etnografia, que é um estudo qualitativo que envolve viver e trabalhar ao lado das pessoas que estou estudando. Esperançosamente, isso esclarecerá não apenas a determinação da comunidade de ir além do fechamento de Ormet, mas também um modo de vida muito diferente do que estou acostumado.

Ao contar às pessoas sobre o meu projeto para o verão, a pergunta mais comum que recebo é o porquê. Inicialmente, minha resposta foi bastante egoísta. Passei a maior parte do meu verão no ano passado em um escritório, oito horas por dia, atendendo telefonemas e e-mails. Embora grato pelo estágio, sabia que queria fazer algo mais aventureiro. Como eu conseguiria isso era algo que eu realmente não sabia até janeiro passado, quando descobri uma bolsa através da minha universidade, NYU, que permitia que os alunos construíssem basicamente seu próprio projeto de pesquisa. Se aprovados, os estudantes receberiam até US $ 1.000 para realizar suas pesquisas. Eu vi uma abertura. Eu sempre fui fascinado pela desconexão entre os que têm e os que não têm. Mais especificamente, entre a pequena cidade rural da América e a concentração da riqueza econômica na América suburbana e urbana, na qual muitos de nós moramos. Eu sabia que com o tempo e os recursos limitados disponíveis, seria impossível fazer um projeto sobre o que é aparentemente tornando-se dois mundos separados. Em vez disso, deve ser resolvido através de um problema enfrentado por uma comunidade com a qual não estou familiarizado. Essa curiosidade me levou às boas pessoas do Condado de Monroe e aos problemas com o fechamento de um de seus maiores empregadores. Ao ler mais sobre as conseqüências enfrentadas pelos americanos de pequenas cidades dependentes de um grande empregador, entendi meu projeto não por meu próprio egoísmo, mas pela tentativa de nosso país de estar interconectado. Não falando literalmente, como o sistema de rodovias interestaduais, mas nossa associação confusa e equivocada de desconhecimento e isolamento. Só porque não sei como é viver em um ambiente rural, não significa que devo ficar indiferente às preocupações daqueles que vivem em um ambiente assim. Fazer isso leva a uma situação em que não podemos nos entender. Ao canalizar o poeta inglês John Donne, ninguém está completamente isolado. Se a vida de nosso próximo se torna pobre, a nossa também. Se o sino toca para o agricultor, também para o morador da cidade.

Fonte: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Vou partir para o Condado de Monroe neste domingo, que no momento desta redação é amanhã. Estou animado, mas também com medo do desconhecido. Sei que este projeto de pesquisa não será inovador, mas espero pelo menos familiarizar-me com o desconhecido. Usarei essas postagens para atualizar qualquer pessoa interessada em minha estadia, mantendo-a divertida e informativa. É também uma maneira de garantir que minha mãe não se preocupe comigo constantemente.

Há tantas pessoas para agradecer, mas eu preciso gritar para alguns daqueles que tornaram isso possível. Primeiro, e provavelmente o mais importante, meus pais por me permitirem passar o verão no que muitos podem considerar "o meio do nada". Também gostaria de agradecer ao meu patrocinador de pesquisa, professor Colin Jerolmack, por sua sabedoria e entusiasmo por este projeto. Eu não tinha certeza de quem recorrer e, em vez de ignorar um e-mail frio que enviei, ele me ajudou durante todo o processo de solicitação de subsídio. Seu apoio é muito apreciado. Estou em dívida com minhas duas famílias anfitriãs que lêem um anúncio relativamente obscuro no jornal local e decidiram arriscar e abrir suas casas para mim sem cobrar aluguel. O ato de compaixão deles é algo que tentarei retribuir. Por fim, sou eternamente grato a todos os meus amigos, especialmente aos meus companheiros de suíte (também conhecidos como The Lost Boys of 609), pelo apoio contínuo.